Pixeldash 工作室的多样化成功之路

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Screenshot of fast motorcycle running into a car crash, in a winter snowy pass

Jason Tate 和 Evan Smith 在巴吞鲁日唯一的一家工作室工作时,路易斯安那州(别称塘鹅州)显然不是游戏开发者的温床。公司倒闭后,两人面临何去何从的选择:前往旧金山湾区或其他游戏开发行业的集聚地,或留在此处,最大限度地利用家乡的形势。

“我们选择留在路易斯安那州,创立自己的公司,进行游戏开发,”联合创始人兼首席编程员 Tate 表示,他和 Smith 两人组成了一个团队,Smith 担任创意总监。

2011 年,他们做出的这个决定与州政府扶植游戏行业密切相关,政府还派代表参观 E3,为独立公司提供减税计划和其他机遇,以吸引团队前来入驻。“我们搬进了名为路易斯安那州科技园区的孵化园,6 年后该园区聚集了 7 家独立公司。如今,我们拥有先进的设施,节省了很多成本。”Tate 表示。

Pixel Dash 的特别之处不仅在于该工作室只有两名成员,还在于他们通过承担客户项目为《公路救赎》游戏补充资金,该游戏已登陆 Kickstarter、Humble Store 和 Steam* Early Access 平台。“最初,我们两人完成了 10 个人的工作,”Smith 表示,“主要在社区创建持续时间较长的项目,我们不会只参加一个项目,将前景寄托在一个项目上。”

他们曾经所在的团队把所有赌注都压在一个项目上,最终项目失败了,因此,他们决定一定要为团队多留几条退路。“过去五年的经历非常有趣,我们从事各种项目,如企业客户项目、电子学习以及将我们的游戏开发技巧用于培训模拟。”Smith 表示。

是的,Pixel Dash 创建了不同主题的应用和软件,如路易斯安那州立大学的学生准备应用(创建一个游戏化的求职应用,支持学生自由设置路线中的冒险环节,最终指出学生的正确与错误之处。该工具还能提供服装方面的建议,为学生出席商务休闲场合做好准备。)

对于小团队而言,这意味着重点游戏项目的开发将持续一段时间,在此期间,维持公司的经营和业务的运转。但是,游戏化公司应用或计划并不是单向的。

“与客户合作的优势之一便是为企业提供了游戏设计的专业知识,同时也从企业那里学习了许多东西,能反过来促进游戏开发。”Tate 表示。

最终目的是确保《公路救赎》能发布完整的版本。2011 年开始开发游戏,2013 年登陆 Kickstarter* 平台,这对于独立公司而言是一个长期的历程。由于公司拥有多样化的客户,游戏将发布完整版本,这也是每位开发人员的主要目标。“Kickstarter 和 Early Access 为我们这个大型项目提供了充足的资金。所有资金直接流向开发环节,”Smith 表示。

Screenshot of fast speed motorcycle rooftop chase with guns
上图:自行车、速度、枪和屋顶追踪为《公路救赎》带来了真实的视觉风格。

《暴力摩托》的设计理念

《公路救赎》游戏基于经典公路格斗游戏《暴力摩托》的理念而设计,这点不足为奇。受《烈火战车》以及在 Sega Genesis 上发布的《街头轮滑》等游戏的启发,这款公路格斗游戏不仅收到了积极的社区反馈,玩家还通过筹资活动持续支持游戏,由此可见,此类游戏拥有一批忠实的玩家。

“我们想添加弹射武器或枪支等新品,而玩家对此的反应呈现两极分化,我们感到很惊讶。”Smith 表示。“有些完美主义者表示‘《暴力摩托》就没有配枪,这款游戏中也不应该出现枪’。”

“一部分人主张忠于原版游戏,另一部分人期待有所改动。”Tate 补充道。

社区参与以及 YouTube* 意见领袖和自媒体与观众的交互维护了《公路救赎》在玩家心中的地位。“它非常滑稽,适合在 YouTube 上传播,所以,我们邀请了 PewDiePie 每周为我们宣传两次,其他主播也推出相关内容。我们在努力建立关系……我们的视频在 YouTube 上的总播放量已经超过了 5,000 万次。”Smith 表示。

由于该团队缺乏人力和资金,无法投放传统的广告,因此,这是一个重要的营销渠道。在论坛上,玩家讨论策略,发表非常简单的评论,如“太棒了……圣诞老人用铲子打了某人的脸”。这样的论坛很受团队的重视,有助于他们利用社区反馈保持某些平衡,考虑是否满足玩家对模式的要求。

当然,还有几个便利的方法,如吸引某些知名意见领袖的关注。“早期,我们曾将许多游戏角色命名为 YouTube 的知名人士,所以他们会主动查看自己在游戏中的角色。”Smith 表示。手段高明!

Screenshot of high speed motorcycle chase, at night.Biker with a pumpkin on his head attacks other with a baseball bat
上图:在疾驰的摩托车上用棒球棒痛击敌人……孩子们,请勿在家中模仿。

“在众多的互联网评论中,难免会出现不满的声音,但当您看到某人被游戏深深吸引时,将获得不断前进的动力。”Smith 表示。这些操作还有助于他们利用社区反馈维持某些平衡,考虑是否满足玩家对模式的要求。“一种模式是仅凭一个单位的生命值赢得游戏。我们认为通关会很费时,但是几天之内,已经有人在论坛中宣布通关了。”Tate 表示。是的,他们做到了,虽然花时间进行改善及跟进各种评论,最终公司实现了理想的游戏寿命。

如果没有州政府的支持、数字分发版的易访问程度以及新兴的融资机会,公司可能无法迈过第一道障碍,也无法实现这么大的成就。

在路易斯安那州,这个团队得到了重要的支持。Pixel Dash 开始招收带薪实习生,负责路易斯安那州立大学的课程学分项目,许多实习生已经成功转为全职员工。

这和 Smith 几年前看到的机遇相距甚远,“我们都生长于路易斯安那州,从未想过家乡会为我们提供这么多支持。对个人而言,我会惊叹于游戏行业在此生根发芽。我们可以在这里开发游戏……我们拥有先进的开发套件,面向游戏机进行开发,几年前我们想都不敢想。”

现在这一切正逐渐变为现实。

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