Windows 8将带来什么

Win8消费者预览版如期发布,业界评论也很复杂,这里转载一篇《商业价值》的评论文章,供大家参考。
借助Windows 8,微软意图孤注一掷地将PC与移动终端设备统一。2011年9月13日,微软在加州阿纳海姆举行名为"BUILD"的大会,向公众和开发者展示Windows 8操作系统的早期版本。号称统一PC与移动终端的Windows 8吸引了全世界的目光。

Windows 8将带来什么

   10年以来,微软在移动终端领域的尝试可以用"失败"来形容。率先预言手机PC化的微软,在10年间对移动终端进行了不间断的探索:从Windows CE、Windows Mobile,Pocket PC、一直到最后的Kin手机,这一系列的尝试只收获了些许短暂的成功。iPhone的出现,宣布了微软移动终端战略的彻底失败。在平板电脑领域,微软更 是加入了言而无信的厂商一族,传说中的Courier尚未亮相,便胎死腹中。

  在移动终端一次次的失败尝试中,微软"科技先知"的光环正在逐渐褪色。苹果和谷歌逐渐取代微软,成为人们眼中新的先知。

  虽然,大一统的口号在移动互联如火如荼的今天很容易被认为是妄想,但当此种口号与微软相结合的时候,它就足以震撼世界了。毕竟,微软的操作系统还统治着全世界90%以上的个人电脑。

   事实上,很少率先开发新技术的微软,总能够上演后来者居上的好戏操作系统、图形界面、工具软件、数据中心、网络浏览器,甚至还有游戏机均如此。何况,微 软各个产品线最近频繁地进行产品更新,以及Windows Phone 7(以下简称"WP7")所取得的良好口碑,更为Windows 8的这个惊世口号增添了可关注度。

  Windows 8将是微软孤注一掷的作品。它不但决定着微软的未来,还将深刻影响IT界的走向。

  大一统的可能性

  实际上,早在2011年年初,微软便开始向外界不断地释放Windows 8的大一统信号。

   1月份的CES上,微软宣布将推出基于 ARM 的 Windows 8版本 ;6月份,微软便放出了Windows 8的演示视频;7月份的D9大会上,微软负责 Windows Phone 部门的副总裁 Andy Lees首次展示了Windows 8平板电脑概念机。

  在多次信息披露之后,BUILD大会上Windows 8所展现的容貌和功能,并未引起业界的惊呼,亦未获得太多好评。而正如之前业界人士所预计的那样,质疑声却开始不断出现。

   在目前的Windows 8版本中,微软用一种并无多少新意的思路,将Windows 7和在WP7上所采用的Metro UI集成在了一起整个 Metro 层变成了一个应用程序,或者说一个启动器(Launcher)。也就是说,并没有一个全新的操作系统产生,只不过Windows 8=Windows 7+Metro,并且Windows 7和Metro相对独立地存在,靠切换界面来实现不同的功能调用。

  显 然,Windows 8这种带有很强割裂感的产品思路,反映出微软的战略正处于一种矛盾之中:一方面,微软意识到Metro UI 是自己在移动终端上的王牌,对其整体战略万分重要;另一方面,客观上又难以舍弃Windows的传统风格,必须向老用户确切地说是键盘、鼠标操作用户做出 妥协。

  除了用户层面以外,Windows 8的这种初始形态,还反映了一种更深层次的矛盾。

  虽然,在iPad的光辉 下,惠普、黑莓等厂家纷纷缴械投降,之前的上网本市场也一蹶不振,但厂商与用户的共识是:移动终端的优势是内容消费而非内容生产。生产内容仍然要依赖于键 盘、鼠标、窗口和文件管理器,而这正是平板要坚决消灭的东西iPad 的成功正是因为它消除了复杂,即"体验大于功能",而不是将 Mac 的复杂以基于触控的外壳掩饰起来。而微软当年的PC to Pocket思路的失败,也是基于此。一个最容易提出的疑问是:如何在移动终端上完成对Office软件上密密麻麻的元素操控?开发者又如何面对两套UI 之间的差异?

  看来,在Windows 8之上,微软要再次以一种稍显中和的方式,挑战人们的这一共识。于是,很多人有理由怀疑微软试图融合高效内容生产与优质用户体验的努力,最后会两败俱伤。

  不过,BUILD大会之上,Windows 8的确带来了令人振奋的信息。

   之前,人们曾经猜测微软是否会以"Metro for ARM"与"Windows 7 for X86"的方式,将Window 8在硬件层面多造成一层割裂。但微软在BUILD大会上,第一天和第二天分别在X86平板和ARM架构平板上演示了Windows 8。这对业界的确是个好消息,它证明至少在硬件层面上,Windows 8已经实现了大一统的目标。

  此外,如果真如Andy Lees在D9大会上所说,Windows 8能够"跨PC、手机、平板和电视的统一生态系统。用户完全可以以其中的任何形式获得PC级别的计算能力"的话,那么Windows Live ID的重要性将和Gmail ID在Google服务以及诸多相关社交网络中的重要性相匹敌。Xbox Live、Skydrive(包含图片、文档等在内的云同步)、Office协作、远程协助等等功能都将开始依赖Live ID。这也就意味着,微软彻底告别了自己已经落后的靠卖版权软件盈利的商业模式。

  在BUILD大会上,微软一再强调所展示的Windows 8是初级版本,自己会在未来几个月的时间内大力改善相关技术,改善碍眼的细节,以争取开发者。

   实际上,微软今年一反常态,将自己的"PDC"大会,"MIX"大会和"WinHEC"大会打包举办了BUILD大会正如很多人所说的那样,现阶段的 Windows 8是被苹果和谷歌"逼出来的创意"。而微软究竟能否保持统一UI与用户体验之间的平衡,以及说服多少用户和开发者,明年才能见分晓。

  微软的野心

  实际上,"OS不再重要"已经是个很老的话题了。只不过,iOS和Android的出现,让OS在另一种意义上变得再次重要起来。这种意义主要体现在全新的操控体验和基于OS的生态系统之上。在这点上,微软的确是在恍然大悟后奋起直追。

  不过,微软的思路和苹果的思路却截然相反。

   iOS和Mac OS的内核基本相同,开放SDK以后的开发环境也一致。实际上,我们可以认为当初的iPhone OS ,是对 Mac OS 的一次极简重构。而在移动互联网大潮来到之前,苹果将它祭出放在了最适合的硬件( ARM )上,再之后,根据新时代用户和开发者的反馈,苹果又把需要的模块一步步加上去一言以蔽之:iOS 的思路是从手机到平板电脑,增加内容;而 Windows 8 将会是从PC到平板电脑,精简内容。

  微软的思路代表了传统的PC厂商及相关产业链的思路。事实上,几乎所有的厂家做上网本的时候,都用 PC OS 下放。 而iPad 却正好相反,它采用手机系统升级的思路。

   Windows 8的这种思路是由微软之前的商业利益所决定的。选择用Metro UI直接生产平板电脑,来和苹果竞争显然是下策,鲍尔默不会这样做。他考虑的是如何将微软在PC领域的存量用户平移到移动设备,甚至家庭起居室中来(事实 上,微软也曾多次试过将Windows Media Center等系统的变体推广到普通用户家庭,但均告失败)。

  也就是说,微软在放弃了当初"把Windows(PC)放进手机"的思路之后,现在退而求其次,决心"把Windows放进平板"。

  而微软还有更大的野心。目前,PC互联网和移动互联网的界限还比较明显。但我们可以做一个大胆的假设:如果未来只有一个网,那么Windows的PC 存量用户必然会产生巨大价值,微软的胜算就会陡然增加。

  所以,客观上说,如果微软能把握好统一UI与用户体验之间的平衡,那么就会正如微软Windows业务部总裁Steven Sinofsky所说的那样:"Windows 8将为不同硬件架构上的开发者提供一个绝无仅有的行业机会。"

  曾经在微软工作多年的小米科技副总裁黄江吉对《商业价值》说:"虽然还有一段艰苦的路要走,但千万不要忽略微软。从Windows 8可以看出,微软要不惜一切地进行差异化。"

  无论是否成功,现在人们已经看到了微软对此所作出的努力。

   往日软件更新如蜗牛爬一样慢的微软,却在半年之内对WP7作出了两次更新,并且在2011年上半年发布了包括Explorer 9、Office365和新云计算平台Azure 之内的一系列产品更新。在这背后,与微软CEO史蒂夫·鲍尔默在微软内部发起了波澜壮阔的维新运动有关砍掉多款产品线,并对人事组织做出大刀阔斧的调整, 五大部门中的三个部门总裁换人。

  身边的例子是,2010年年中,微软中国有限公司零售事业部总经理陈信荣从欧洲调任至中国履新,随即连续高调发布了一系列新产品。这也被视为微软配合产品战略调整(包括Windows 8和即将面世的WP7)而做出的准备动作。

  震撼产业链

  在去年9月,时任苹果公司CEO的史蒂夫·乔布斯抛出"后PC时代"言论之后,这一产业在一年间已经发生了巨大的变革。

   在iOS和Android移动终端设备的浪潮前,诺基亚将高端机型拱手让与了微软,摩托罗拉出售了手机业务,惠普则干脆打算将PC和平板业务一并出售。 至于两年前靠上网本风光一时的厂商们则更为悲惨,宏市值蒸发70%,明基的股价则跌落到1元以下。环顾全球PC厂商,仅有联想一家的业务还在增长。

  移动终端对Windows和PC生产商的破坏力可见一斑。

   微软显然不能坐视这种局面持续下去,所以才有了上述的野心。有意思的是,微软的这种战略转变,首先波及到的便是自己的亲密同盟当微软在BUILD大会上 拿出基于ARM架构的Windows 8平板时,英特尔CEO 保罗·欧德宁在同时进行的IDF大会上拉住Android之父Andy Rubin的手,共同宣布了联盟计划。

  可以预见的是,Windows 8的出世,将让目前混乱的PC和移动终端产业重新洗牌。而在目前,至少诺基亚和宏们的命运已经完全掌握在了微软的手中。

  可以说Windows 8是微软真正战略级的乾坤一击,是微软在移动互联网时代追赶、甚至超越苹果和谷歌最重要的一场战役。

文章来源/《商业价值》

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