Banner Saga 3:一个小团队如何创作出史诗级 RPG 三部曲

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Sweeping Viking saga

多数游戏公司竭尽全力也无法像 Stoic* 那样如此高效。这家独立开发商很快将发布 6 年内的第 3 款大型游戏,并且已经开始准备下一个项目。

《Banner Saga 3》将于 7 月 26 日在 PlayStation 4*、Xbox One*、任天堂* Switch 和 PC 上发布,这标志着这款战略角色扮演游戏 (RPG) 三部曲的终结,该游戏融合了维京与北欧神话、战术作战和唯美的 2D 动画。玩家在前两部《Banner Saga》故事中所做的决定将延续到第三部,Stoic 由此实现了创建结果永久持续的分支故事的目标。

John Watson(程序员)、Arnie Jorgensen(艺术指导)和 Alex Thomas(首席作者)的梦想成真了。2012年,这三位开发人员从 BioWare* 离职创建了 Stoic。那时,他们便勾勒出《Banner Saga》宏大故事情节的大致轮廓。该团队认为他们能在一年内完成该游戏,这是他们的预算所能允许的开发时间(他们开始靠存款度日)。无论如何,他们必须在年底发布游戏,“只许成功不许失败”,Watson 表示。

Kickstarter* 为这一切带来了转机。为了帮首款游戏筹集资金,Stoic 求助于众筹平台,结果大大超出了他们的预期。该公司成为在 Kickstarter 上成功筹款的最早一批游戏开发商,最终从 20,000 名支持者那里筹集了超过 720,000 美元。额外的资源坚定了 Stoic 扩大游戏规模的决心,若非如此,《Banner Saga》将成为一款平庸的 RPG。

Watson 表示:“Kickstarter 还支持我们与非常出色的人合作,包括[作曲人] Austin Wintory、KPOW 和 Powerhouse [动画],但是这也提高了人们的期望。玩家对它寄予更大的期望,人们读到了报道,看到了巨大的潜力。当然,我们不得不提高我们的期望……我们需要迎难而上,制作一款远比最初计划更宏大的游戏。”

2014 年,三位联合创始人与承包商合作推出了第一部《Banner Saga》,并取得了巨大的商业成功。两年后,Stoic 发布了续集,他们没有重走众筹之路,而是保持低调,利用他们现有的资金制作了这款游戏。打造《Banner Saga 3》时,团队已经从 6 人扩大到 14 名全职员工,部分原因是他们想在全球多个平台上同时发行。

2017 年年初,工作室重返 Kickstarter,旨在为 BS3 添加更多特性,如更多动画场景、画外音、玩家角色等。该活动也取得了激动人心的成功,从 8,000 名支持者那里筹集了 417,000 美元,是最初目标的两倍。

Watson 表示:“Kickstarter 不仅筹集资金来补充游戏预算,还将所有人聚集在这个充满活力的平台,创建了与玩家沟通交流的渠道。我们能够提供非常早期的内部测试版,玩家可参加战斗,这样他们可以看到我们添加的全新战斗类型和特性,并为我们提供反馈。”

Nid looks away

创建一个令人满意的结局

《Banner Saga 3》《Banner Saga 2》紧密衔接,一半部落成员正在人类城市 Arberrang 殊死搏斗,另一群人尝试打破蔓延全球的黑暗诅咒。Watson 表示,相比前两部游戏,它的故事情节更紧张、更激烈。在大多数情况下,它忠实于 Stoic 2012 年制定的最初计划。

Thomas 表示:“最初,我与 Arnie 讨论要讲述什么样的故事时为今后打下了基础,我很高兴我们最初的信念并未动摇。显然,过去 6 年来我们添加了大量细节,但是令人欣慰的是,我们现在所做的一切并未背离我们最初的愿景。但是,我总觉得在整个系列中,我最想直接进入第三个游戏,因为我可以获得真正炫酷的奖励。”

您的故事结局将因您在前两部游戏中所做的决定而发生改变。由于这会导致众多不同的排列组合,Thomas 称之为“一百种不同的现实”,Stoic 不得不耗费大量时间和资源为游戏结局创建更多场景。有些场景是某个分支故事所特有的,您需要多次通关整个系列才能看到所有场景。积分也会因玩家与场景交互方式的不同而发生变化。

不同于采用这种模式的其他游戏,《Banner Saga 3》没有绝对“好”或“坏”的结局。这个系列的早期灵感来源于 HBO 改编的《权利的游戏》,后者细致入微地描绘了战争景象。Stoic 采用类似的方法来创建《Banner Saga》,它想让结尾看起来像玩家选择的必然结果。

Thomas 表示:“我们从未为了照顾玩家的情绪而将每个结局改为美满结局。我们的目标是使玩家释怀,从游戏测试人员和预览版的反馈来看,我们已经实现了该目标。但是您在整个游戏过程中所做的决定确实会影响结局,这为每位玩家带来了真实感。”

Vikings in to the purple mountains

《Banner Saga》后的出路

作为一个独立工作室,Stoic 大胆尝试新的叙事与游戏机制,更大的公司可能无法做到这点,特别是创建众多玩家没有见过的内容。它希望在未来的项目中继续保持敢于尝试的精神。制作人 Zeb West 表示,团队将在发布后举办一场盛大的“峰会”,以庆祝《Banner Saga 3》的发布并讨论接下来制作什么类型的游戏。

West 表示:“我很期待这个中场休息,我们不仅需要定义团队的现状,还要规划未来的发展方向,以增强我们的优势。”

社区参与是开发人员希望从《Banner Saga》沿袭的一个优势:无论最终的成品如何,他们希望社区 - 铁杆粉丝与新玩家 - 都能一路相随。

Watson 表示:“制作《Banner Saga:Factions》[2012 年] 的经历超级有趣。……那时,我们拥有非常忠实的社区,他们为我们提供反馈,试玩游戏,以意想不到的方式通关。我们对这种互动感到非常满意,我们希望能再次建立这种互动。”

Thomas 补充道:“制作故事驱动型游戏的缺点是您完全不能讨论它,您很难真正分享任何最新动态,公布进展和计划,因为您一开口就可能破坏游戏。因此,我想我们都希望下一个项目能让社区更早参与进来。”

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