《星际迷航*:舰桥船员》与虚拟现实新趋势

the bridge of a Star Trek spaceship

《星际迷航™:舰桥船员》是展示虚拟现实 (VR) 游戏如何充分利用 CPU 和 GPU 功能提供沉浸式游戏体验的最新示例。这款游戏是游戏领域最新科幻游戏系列的一部大作,同时展示了英特尔《沉浸式虚拟现实体验指南》中描述的许多关键概念,值得深入探讨。

最成功的 VR 游戏可让人躲进另一个感觉真实的世界。英特尔® 开发人员专区读者了解过 Arizona Sunshine* 和 Lone Echo*,这两款游戏很好地说明了成功的 VR 游戏可以通过遵循指南中新标准,打造出色的沉浸式游戏品质。这两款游戏巧妙地创造了太空、深井等交替现实的虚幻场景。在本篇文章中,《星际迷航:舰桥船员》 将提供另外一个角度。

延续传统的最新作品

《星际迷航*》 1966 年在网络电视首映后 50 多年来,这部科幻影视系列不断(大胆)发展和完善。原初系列在播放三季后停播,但联合制作、分拆系列、小说、漫画、杂志、展览和 13 部电影让《星际迷航》成为科幻历史上最负盛名的游戏之一。

粉丝们曾经不顾一切地在现实生活中体验《星际迷航,包括长途跋涉地参加集会,在慈善拍卖会上竞拍临时参与 TV 和电影制作的机会。但直到现在也只有少数幸运者能有此体验。《星际迷航:舰桥船员》视频游戏被称为“现实全息甲板”(《星际迷航:下一代》中船员实践他们的狂想的地方),它以 2009 年重新上映的《星际迷航》为动作背景,模拟驾驶联邦星舰的体验。

《星际迷航: 舰桥船员》由 Ubisoft 娱乐公司 Red Storm Entertainment 开发,最初于 2017 年春季发布,VR 版本仅限于 Windows* 和 Oculus* Rift,以及 Sony PlayStation* VR。当年晚些时候发布了非 VR 版本。游戏发生在 Vulcan 星球被摧毁之后;船员的任务是为少量幸存的 Vulcan 族人寻找适宜居住的新家,从 Klingons 占领的太空区域开始。和电影和电视节目中的剧情一样,他们要设计航线和驾驶舰船、准备和操作武器,并控制舰船的能量和维修舰船。玩家可以是本地玩家,也可以是在线玩家,除舰长以外的所有人可以通过电脑控制。

此 VR 版游戏让粉丝能够前所未有地接近《星际迷航》体验的中心,他们可以直接站在舰桥上。带上头盔,您就可登上 U.S.S. Aegis 星舰,进入指挥中心,映入眼帘的是熟悉浩瀚的太空。最多可有 4 位玩家,分别扮演舰长、工程师、舵手和战术官。可以使用单人选项,但体验会大不相同;船员之间的交互是游戏的一个重要方面。

许多 VR 游戏将玩家带入此前从未见过的世界,没有任何现有参考框架,也不能立即进行比较。但对《星际迷航:舰桥船员》来说,玩家并不是“到达前所未有的游戏领域”,因为他们将“进入一个非常熟悉的世界,他们对这个世界的具体样子有着固定的想法。”在这个世界中,粉丝们会非常在意船舱门所发出的噪音等细节。“规则”是否适用?此外,这款游戏能否实现粉丝们所期望的“身临其境”的体验?下面我们来一探究竟。

Star Trek spaceship Aegis in space
图 1.USS Aegis《星际迷航:舰桥船员》令人眼花缭乱的外景中呼啸而过。

虚拟现实的现实

不仅令玩家感到安全,还会令他们想继续畅玩游戏的英特尔 VR 游戏制作指导方针主要分为三大类:

  • 物理基础
  • 基本现实
  • 独具创新

安全第一

物理基础建立在安全、舒适和封闭的现实世界之上。安全涉及物理和社会两个方面,确保玩家在与虚拟世界互动的过程中安全无虞,并且能够意识到虚拟世界中的行动所带来的社会后果。舒适性与人体工程学有关,如贴合良好的耳机和易于使用的控制器,并避免出现可怕的晕动病。遮挡真实世界是为了防止对 VR 体验造成干扰,这一点很容易被忽视。

英特尔游戏技术工程师 Cristiano Ferreira 解释了如何避免 VR 最早出现的问题之一:晕动病。他说:“除非满足特殊条件,否则大大的“禁止”标志会突然加快玩家的移动节奏。”他提到这样的条件是将角色放置在车辆周围明显静止的区域。在《星际迷航:舰桥船员》中,船员各自站在甲板的静止区域内。还有一个选择,就是参考首次公演的原初系列,让舰长坐在椅子上。

Ferreira 解释说:“您想在现实中感受到一种踏实的落地感,让自己获得安全感进入完全沉浸的体验之中。”他还举例说明了不安全环境中令人感到不安的特征。“如果 VR 游戏区附近有一只狗跑来跑去,或者附近有突出物,你就知道我在说什么,这可能会让人感到害怕。”

新世界的基本现实

指导方针将基本现实划分为以下子类别:图形完整性、逼真的音效、响应迅速的世界,和直观的控制。

《星际迷航:舰桥船员》的某些方面展现了指南中所提到的“神秘山谷”的概念。神秘山谷指的是这样一种理论,即当“人类复制品无限接近并不存在的现实,相比漫画,它们会令观察者更加反感。”幸运的是,《星际迷航:舰桥船员》没有犯这个错误,出现令人不安的超现实主义人物。游戏中的人物显然是人物,不令人毛骨悚然,也不是机器人。Ubisoft 还通过避免令人不安的漏洞、故障和其他用户体验卡顿打破虚拟幻想,确保图形完整性。指导方针中的其他建议是保持沉浸感的关键。Ferreira 说:“在尝试现实主义的游戏中,不切实际的条件会很快将玩家带回现实。”

players interacting on the bridge
图 2.玩家主要通过舰桥控制进行互动,从而确保人身安全。

英特尔发现,广受好评的 VR 游戏通常让玩家与场景之间保持高度的互动。支持与周围环境互动和导航是 VR 游戏获得成功的关键因素,比如 Arizona Sunshine*Lone Echo*。在《星际迷航:舰桥船员》中,角色坐在座位上会降低交互性,但游戏完全满足玩家对船员工作方式的期望,每个角色都站着或坐在特定的位置从事与其等级相关的工作。在原初系列中,舰桥上的动作包括按按钮、移动手柄和执行命令。《星际迷航:舰桥船员》中的互动程度是对星际迷航宇宙一种刻意的怀旧,它符合星际迷航迷对真实和虚拟的期望。

虽然舰桥场景唤起了怀旧情绪,但其空间场景真正达到了前所未有的游戏领域,图形美轮美奂,音效悦耳动听,让玩家沉浸在想象世界的非凡场景之中。Ferreira 说:“VR 的美妙之处在于能够体验带有一丝现实的虚幻世界。它让人类能够进入前所未有的体验。”游戏可以打破物理定律,创造现实世界中所没有的视觉效果,并在保持基本完整性的同时,通过迷人的音频增强视觉效果。《星际迷航:舰桥船员》成功实现了这种美妙体验。

响应速度和直观控制是保持基础现实主义的最后两个关键因素。Ferreira 兴奋地说,直观的舰桥控制“就像你身体的延伸”,而且在太空中导航、发射武器或神奇防护罩时会达到预期的响应速度。“从这个意义上说,你的确是在与游戏场景互动,”他说。游戏成功的一个关键因素是关注度,它会让玩家在任何情况下都能感受到力量和活跃。

Engineering consle
图 3.工程控制台的响应性和直观性,完全符合指导方针。

满足期望,独具创新

是英特尔 VR 指南的第三类是独具创新,而且《星际迷航:舰桥船员》的航程是基于该航线而设定的。在 VR 指南中,英特尔通过以下要点定义独具创新:

  • 顺利载入,完成从真实到虚拟的所有重要过渡。
  • 无处不在的互动性,重视玩家的期望。
  • 注重 VR 交互,突显这个世界的独特性。

由于大多数玩家都将体验到《星际迷航》的基本前提和背景,因此载入涉及简单的任务,确定游戏的使命和控制。差异化的角色扮演为剧情和玩家的反应提供了选择,鼓励玩家开始新的任务。环境(和互动程度)与预期一致,这要归功于它坚持现有的《星际迷航》模式。每位船员的控制都非常简单,使用方便,不会感觉为难,但同时也错综复杂以保持吸引力和趣味性。游戏包含详细的教程,是顺利载入过程的一部分,这意味着玩家过渡到虚拟世界,然后在虚拟世界中移动,这期间不会出现任何不和谐的卡顿和中断。

由于游戏本身的性质,交互性无处不在。船员不是简单地打退一波又一波的太空入侵者,而是要进行控制、解释命令、设计航线和制定战略。难度越高,奖励越多,责任也越大,但每次互动都合乎逻辑并符合相应的类型和系列。

例如,工程角色将可用能量分配给防护罩、发动机和相位器,而且舰船看到动作时能量的需求会相应增加。一名优秀的工程师会在行动时表现得冷酷、镇定自若,就像中尉指挥官 Montgomery Scott 或 Geordi La Forge 等传奇人物。玩家会仔细研究他们的资料!

战术官负责扫描仪和武器,包括相位器和鱼雷。像电视剧和电影中的一样,扫描到敌方舰船后,控制系统只瞄准引擎、防护罩或武器。这种瞄准动作只有在敌方防护罩下降时才有效。然而,在舰船工程师的扫描帮助下,聪明的战术官可以隔离敌人的防护罩频率并破坏它们。

Tactical console
图 4.战术控制台可以监视敌方武器和防御,并将各个系统隔离起来以展开攻击。

舵手负责设计航线和驾驶舰船。他们处理的控制包括脉冲和扭曲驱动、速度、航向和航线。如果所需的速度超过可用能量所允许的速度,舰长可以选择命令工程部重新选择舰船。

Navigation console
图 5.航程设计好后,舵手将舰船转向黄色航线。

舰长与船员访问的信息相同,但也可以控制主屏幕上显示的内容,可以重复控制,以便在不同的放大倍率下查看或显示舰船外部或目的地的视图。舰长的控制可以通过电子方式向相应的船员发送命令。舰长也可以口头传达指令。玩家无论是扮演 James Tiberius Kirk 还是 Jean-Luc Picard,游戏都会让舰长完全控制这艘舰船。

指导方针中提出的首要性概念非常重要,这个游戏很好地证明了有效的基本交互。正如指南所述,“强调 VR 独特功能并将其用于基本交互的软件将能更有效地保持用户对游戏的兴趣和持续畅玩游戏。”

斯坦福大学虚拟人类交互实验室主任 Jeremy Bailenson 表示,开发人员如果希望借助基本交互获得成功,应该问自己一个基本问题:在实际情况中,这种交互是不是比较罕见、不可能实现、太危险或太昂贵?当佩戴着令人垂涎的星际舰队徽章驾驶星舰时,所有这些要素都会一一得到验证。粉丝们希望进入到这个宇宙的内部,并且会仔细考量他们对其如何运作以及如何交互的期望。

一项已完成的使命

与所有固定的 AAA 游戏一样,更强大的系统规格可为《星际迷航:舰桥船员》提供更流畅的图形渲染和更高的帧速率 — 真实沉浸式 VR 体验的关键。Ferreira 在英特尔负责的其中一项工作就是为游戏开发人员分析游戏,帮助他们确定需要进行性能改进的地方。Ferreira 说,常犯的错误是过多地注重不会对故事情节产生作用的视觉效果,比如镜头眩光、运动模糊、强制景深或色差。他说:“必须时刻注意 GPU 的运行情况,以预防和提前解决性能问题。“使用英特尔® 图形性能分析器(英特尔® GPA)等帧分析工具可以帮助您了解内部的运行情况,您会惊讶于某些后期效果对帧预算所产生的重大影响。”您也可以充分发挥出自己的潜能。

《星际迷航™:舰桥船员》是一款成功的 VR 游戏,因为该游戏谨遵英特尔虚拟现实指南中的已知最佳实践,打造出色的 VR 体验。您如果考虑创建新的 VR 游戏,可立即下载本指南,为自己创造绝佳的成功机会。

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