Xing: The Land Beyond — 从课堂到 Steam* 的卓越之旅

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Xing The Land Beyond the giant tree in the middle

Xing:The Land Beyond 的诞生最初源于大学的一个关卡设计课程,之后才登录 Kickstarter 平台,采用虚拟现实技术,并由 Sony* 带到电子娱乐展览会。这个设计任务本来计划在一周内完成,但最终花了五年时间才完成,还因此产生了一个工作室 White Lotus Interactive 以及一个设计理念。

2012 年,John Torkington 和 Koriel Venus Kruer 正在开展各自的课程项目。Kruer 回忆说,她正在建造一座塔楼,而 Torkington 正在建造一个岛屿。他们看到对方的建造内容时,意识到这两个项目都有所缺失,于是他们对对方的项目进行了补充。

Kruer 说:“我认为如果将项目合并在一起,一定会很酷,但前提是教授觉得没有问题。”结果,他们的教授更进一步鼓励 Kruer 和 Torkington 在作业期限之外深入研究自己的概念,并提议:如果他们将游戏提交给当地的游戏比赛并入围,就可以在课堂上获得 A。这个提议十分具有诱惑力,两人在几周内将关卡概念变成了一个包含 4 个关卡的游戏,即 Xing 的第一个版本。

尽管开发时间很短,但 Xing 的原型成为了十款入围游戏之一。对于学生开发者来说,这是一个难得的成就,但最后完成的游戏中仅保留了一小部分原型。Kruer 说:“我认为更好的问题是,有哪些相似之处。在游戏发布过程中,只有少数精髓能够留存下来。他们总是把 Xing 想象成一款和平的解谜探险游戏,环境故事情节也穿插其中。

两种构建版本之间的最后一个要素是按钮声音,尽管可能不像其他要素那么重要。它将其复制到每一个新构建版本,以及最终的完成版本上。Torkington 开玩笑说:“这真的代表了我作为一名音效设计师的能力。”在整个过程中,其他所有的内容,甚至是引擎都发生了变化 — 从 Unreal Engine* 3 到 4。

它最后发展成对来世探索的游戏,玩家可以成为已故的窥探者,跳进离世者的生活,在记忆和思绪中徘徊,同时解出谜题。死亡之地可能会让人联想起残忍的画面,但在 Xing 中,它是吸引人深思逝者故事的门户。

虚拟来世

Zeneth Sky Door

借助 Kickstarter 众筹,游戏的目标和范围有所扩大,包括支持用 VR 玩游戏。人们被虚拟现实的承诺所吸引,说明这一目标是正确的,而且支持者很快就确认 Xing 实现了这一特定目标。

“我们一直在努力跟上 VR 技术的脚步,因为这对我们的支持者来说很重要”,Kruer 说,“我们首次尝试使用这项技术,并取得了不错的效果后,这项技术对我们来说已经至关重要。”遗憾的是,White Lotus 没有耳机。团队正在等待 Oculus Rift* DK1 的推出,没有它就团队无法顺利开展项目。不过,一位慷慨的支持者提出借给他们耳机,让他们能够立即开始项目。

Kickstarter 开始运行时,White Lotus 认为 Xing 可能会在一年或更短时间内完成。“然后我们开始运行”,Kruer 说。事实证明,这种估计过于乐观,当一切变得明朗时,开发人员发现没有发布窗口。

Kruer 解释说:“我们发现自己陷入了一个陷阱,就是我们不知道游戏什么时候发布。一开始,在接下来的几年里,我们不断地推广这款游戏,但我们无法提供确切的答案。在 2013 和 2014 年我们进行了所有的宣传,因此到 2017 年,我们让观众失望了。我们失去了之前所创造的良好势头。

“不仅仅是势头”,Torkington 补充道。“我们还不得不花费大量时间去推广游戏,而不是开发游戏。”他们去了 PAX 和 E3,在这过程中学习了如何推广游戏。Kruer 表示,展会进展顺利,很多参观者都非常关注 Xing,但问题是这几年他们走错了路。去年他们没有参加展会,当时他们本可以因为 PC 发布或今年的 PS4 发布获得一些关注。

去年仅在 Steam 上就推出了 7,000 多款游戏,目前 Kickstarter 上集结了 11,761 个视频游戏项目 — 这很容易令人分心。“当你试图吸引现在的观众,并使用你不确定是否能成功的新硬件时,你必须弄清楚如何让它尽可能广泛”,Torkington 说,“所以我们最终拥有令人疯狂的无数个组合方式。你可以使用 VR,不使用 VR,使用控制器,而且控制器可能是双震,但最终成为了可以使用的耳机和非耳机这种奇怪的组合。”

“幸运的是,Xing 的控制很少”,Kruer 说,“你捡东西,扔东西,四处走动。不必记住一个完整的咒语体系。”他们的目标是制作一款没有战斗或定时按钮提示,可以立即访问的游戏。一款低压力游戏。

Xing The Land Beyond environment walk

自我反省

由于 White Lotus 构建一个项目,因此 Torkington 一直在思考工作室身份的问题。“White Lotus 如何定义 Xing? 有哪些一致性和差异性?如果我们要再制作一款游戏,我们会从 Xing 那里学到什么以及如何申请公司?我认为最主要的一点是我们专注于非战斗。有许多游戏依赖于使用战斗作为驱动力,而且我认为我们能够对 Xing 做的是,在没有战斗的情况下也能顺利前进。我想以这种心态试图制作其他游戏类型,看看是否有其他类型可以不需要战斗也能极其有趣。”

除了避免战斗之外,Torkington 还希望继续制作与和平游戏相媲美的宁静、引人入胜的“漂亮游戏”。对 Kruer 来说,这是 Xing 的一部分,她为此感到特别自豪。

“是游戏的外观、游戏氛围,我们能够以图形的方式所实现的一切:John 制作的所有着色器,以及所有不同的植物和雕塑。我花了很多时间通过编辑器将事物放在关卡中,我很喜欢做这样的事情,最终的结果让我感到非常满意。当然,我对整体游戏感到自豪,但这是我认为非常酷的一小部分。对于游戏,人们最常关注的就是它的观感,而且他们会对游戏观感发表评论。”

Xing 去年登录了 Steam、Oculus Rift 和 HTC Vive,尽管五年的开发时间为游戏带来了很多的变化和新方向,从新平台到新引擎,但 Torkington 认为它在很大程度上仍然是他们所希望创建的游戏。

“如果我在大学里看过最终作品,如果能及时传回去给自己,我可能不会感到惊讶,但我也可能会说,‘哇,它的游戏引擎在比我们现在使用的要新得多。你必须永远地做到这一点!’它与我的目标的非常相似,但细节决定一切。许多细节都和我们的预期不同。”

Kruer 说:“这是一次有趣的短途之旅”。

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